“意志不垮,什么都不怕”

蔡顺礼(1914-2009),油田镇金鸡村人,1929年参加中国工农红军,1934年加入中国共产党。新中国成立后,任国防科委副主任兼政治部主任,昆明军区副政治委员,石家庄高级陆军学校政治委员等职。1955年被授予中将军衔。

蔡顺礼是我国一名文韬武略的将军,他指挥部队在晋察冀地区取得了被党中央称为“创造了晋察冀歼灭战的新纪录”的战绩。新中国成立后,毛主席为其亲授勋章。

1946年6月下旬,蒋介石完成了内战准备,便撕毁停战协议,向解放区发动大规模的进攻。晋察冀军区成立了野战军,蔡顺礼任野战军第三纵队九旅政委,旅长为陈仿仁。蔡顺礼到任第二天,便与旅长陈仿仁指挥该旅进攻获鹿城,经与敌人激烈厮杀,打得敌人落花流水,而后部队向阳泉进攻,敌人在蔡顺礼部队强大攻势下弃城而跑,部队进行追击,在寿阳消灭敌人一部。

敌见我军攻势猛烈,调集五个步兵师、一个战车团,沿固城、容城一线齐头并进,企图解徐水之围。当敌人进到固城、徐水之间时,蔡顺礼、陈仿仁率领第九旅按原计划向援敌发起进攻,但由于敌人主力聚集在一起,未能给以分割围歼,敌我双方在徐水、固城、容城地区形成对峙局面。正在北平坐镇的蒋介石,急令石家庄敌第三军军长罗历戎率部立即赶到保北战场,与驻保定的刘化南部队会合,南北夹击我军。

蔡顺礼率九旅指战员一天一夜连续行军100多公里,没有睡觉,没有做饭,战士十分饥饿和疲劳。“只要有坚强的意志,办法总比困难多!”他鼓舞战士斗志,克服一切疲劳和困难,争分夺秒前进,把敌人堵在保定以南。

当部队走到清风店地区,与大股敌人接上了火,杀声喊声响彻云霄,蔡顺礼等运用包围战术,指挥九旅由西向东攻击,与其他部队合围全歼了这股敌人,活捉敌军长罗历戎、副军长杨光钰、第七师师长李用章以下官兵1.1万余人,缴械无数。23日,中共中央嘉奖电中称这一胜利创造了晋察冀歼灭战的新纪录。

清风店战役的胜利,更坚定了我军华北地区部队对打大仗、打歼灭战的信心。聂荣臻副总司令提出攻打石家庄。石家庄是国民党军队固守的要点,在日寇占领时就修筑了坚固的工事,以后国民党部队又连年加修,工事十分坚固,敌人吹嘘:“凭石家庄的工事,国军可坐守三年。”

战斗前,朱德总司令亲自参加了野战军旅以上干部的动员大会,蔡顺礼参加了会议。朱德总司令要求全体官兵在战斗中要“勇敢加技术”,更好地消灭敌人,这是红军第一次打城市攻坚战,为以后攻占大城市探索并积累经验。

战斗打响后,晋察冀野战军三纵队从西部和南部两个方面向敌人发动进攻,采取挖交通壕,一步一步逼近敌人防线,最后用炸药包将敌人防线撕开。九旅为纵队预备队。第一梯队打开口子以后,蔡顺礼等指挥九旅在左侧投入战斗,采取“挖心战术”分割包围歼敌,最后向敌核心工事进攻。由于蔡顺礼指挥有方,再加上部队的英勇顽强,守敌全部被歼灭。这次战役为以后打攻坚战夺取大城市提供了宝贵的经验,党中央和朱总司令发来电祝贺并致电嘉奖,称石家庄战役为“夺取大城市的创举”。

1949年1月,北平和平解放后,蔡顺礼奉命负责对国民党傅作义第十六军一个师的改编工作。改编工作最大的困难就是国民党官兵的思想转变。蔡顺礼青年时期的学习让他收获很大,思想政治觉悟和文化水平都有了很大提高。同时,丰富的青年工作经验,在此次的整编工作中发挥了重要作用。蔡顺礼先在解放军内调了部分优秀同志,分到这个师的各级任政委、教导员和指导员,同时对起义部队进行教育,使其了解人民解放军的性质,明确为谁当兵,为谁打仗,同时还进行忆苦教育。当时人民群众对解放军的支持和深厚感情,也深深地教育了整编的国民党官兵。最后,这支部队顺利地编入解放军。

蔡顺礼从1929年参加革命工作以来,为解放事业和社会主义建设事业作出了贡献。他说,只要身体不垮,意志不垮,就什么都不怕。(整理:陈青兰)